Skip to main content

Breaking Binky: Hoe mijn dochter eindelijk haar fopspeen gewoonte liet vallen

Priscilla Gragg
Als een blijvende vader van drie kinderen jonger dan zes jaar, heb ik het grootste deel van het afgelopen decennium foto's genomen van mijn kinderen, waarin de oprechte momenten, dagelijkse ongelukken en al te frequente rampen worden gedocumenteerd gebeurt op mijn horloge. Ik ben ook een blogger voor ouders, die me in de vuurlinie plaatst voor kritiek op wat ik elke dag verkeerd doe.

Zo kwam ik vorig jaar het volgende Facebook-commentaar tegen, geschreven door een onbekende, op een selfie die ik had gepost. "DAT KIND IS TE OUD OM EEN VERZAMELAAR IN HAAR MOND TE HEBBEN!" Stond er te lezen. Op de een of andere manier had ik mijn dochter, Ava, niet opgemerkt, staande op de achtergrond met haar handelsmerkplug ingeklemd tussen haar lippen. 'Whaph is youph voor luncph, pap?' Zei mijn mooie dochter, terwijl ze achter me in de keuken naar binnen sloop en iets zei dat zo nauwelijks herkenbaar was dat ik moeite had om vast te stellen dat het de Engelse taal was.

“Huh? Wat was dat? "Vroeg ik, plotseling afgeleid door de weerhaak van een vreemde. Misschien had ik de urgentie van de situatie me laten ontgaan. Ze klonk alsof een van haar broers haar een dikke lip had gegeven of ze had een grote prop pruimtabak op haar wang. Al was het maar. In plaats daarvan maalt ze op een fopspeen (wat we haar 'sukkel' noemden) - en ze was 5.

  • GERELATEERD: 5 Binky Basics: wat u moet weten over fopspenen

Ava's paci - een van de vele (ze heeft een verzameling van ongeveer een dozijn) - was niet eens een leuke. Lang geleden was de levendige regenboogtint en de hippe trendy snap-strap. Het zag er eigenlijk uit alsof het overreden was door een vrachtwagen - wat het heel goed had kunnen zijn, waarschijnlijk ergens langs de I-40 bij een rustplaats. Ik had eens een fopspeen achtergelaten, samen met de gekoesterde deken van mijn dochter, op het dak van onze auto tijdens een cross-country verhuizing van Los Angeles naar Maryland. Uiteindelijk heb ik het in het donker van de nacht teruggevonden na verschillende U-bochten terwijl ik langs de snelweg kroop met mijn zaklantaarn. (Ik heb het bij gelegenheid ook losgeraakt van de kaken van onze hond.)

Volgens de legende van de familie vroeg mijn vader op mijn eerste verjaardag kalm om mijn fopspeen om te slaan. Zonder aarzeling, ik verplicht. Geen van mijn zonen, nu 4 en 2, heeft ooit enige interesse in een Binky gevonden. Dus waarom was mijn dochter zo gehecht?

Dit was niet de eerste keer dat ik nadacht over de paci-situatie. Vele malen in de loop van het afgelopen jaar, merkte ik dat ik Google vroeg: "Wanneer moet een kind stoppen met het gebruik van een fopspeen?" En "Waarom is mijn kind geobsedeerd door haar Binky?" Wat ik ontdekte is dat kinderen echt fopspenen vinden rustgevend en dat er geen ernstige blijvende gevolgen zijn (tenminste geen die definitief zijn bewezen) om hen te laten blijven zuigen. Het verscheurde me om te overwegen iets van mijn dochter weg te halen dat duidelijk een bron van troost was. Toch, wilde ik dat Ava opdaagde op haar eerste dag op de kleuterschool met deze knoestige gruweldaad die aan haar lippen bungelde?

We hadden al serieuze inspanningen gedaan om het vaarwel te zeggen toen de commentator van de all-caps onder mijn hoede kwam. Eerst hadden we de uiteinden van Ava's geheime voorraad sukkels gehackt, in de hoop dat het verlies van zuigkracht hen minder aantrekkelijk zou maken. Nee.

Vervolgens hebben we haar omgekocht met de belofte van een nieuwe fiets als ze gewoon zou proberen te dutten zonder. Geen deal. Blijkbaar haatte ze fietsen.

Ik heb zelfs een heliumtank gekocht, een bos roze ballonnen opgeblazen en stelde voor dat we de pacis met kleurrijke snoeren aan hen vastmaken en ze in de wolken zetten "zodat de ooievaar hen tot schattige nieuwe baby's kan brengen." Ava siste naar me een adder klaar om te slaan.

  • RELATED: het beëindigen van de fopspeen-gewoonte

Op een gegeven moment liet ze er twee in het toilet vallen, en ik dacht dat we in de buurt waren, althans wat betreft het inkorten van haar voorraad. Zonder een slag over te slaan, vroeg ze luid dat ik ze in de vaatwasser moest zetten om ze weer tot leven te brengen. Ik kromp in ongeloof in.

Ten slotte zette ik mijn voet op de grond en eiste dat ze elke Binky die ze 's nachts had gebruikt, weer inleverde zodra ze elke ochtend wakker werd. Maar net toen ik dacht dat ik de situatie onder controle had, ontdekte ik een schatkamer van ongerepte Binkies die ik helemaal vergeten was. Ze had ze verborgen in de hoek van haar bed onder lagen prinsessenpoppen, knuffelbeesten en kussens.

Aan het einde van mijn koord herinnerde ik me die leugen over hoe ik ooit mijn eigen fopspeen met groot stoïcisme had omgedraaid, en ik besloot om de eenvoudigste oplossingen te proberen. Dus later die dag ging ik naar mijn dochter, knielde neer, keek diep in haar ogen en legde uit dat toen ik 1 was, ik mijn fopspeen opgaf. Toen vroeg ik Ava: "Wat denk je? Is het tijd om het los te laten? "

Na alle bedrog, gimmicks, aframmelingen en valse beloften, zei ze ja. Ze liet me en haar moeder snel alle Binkies afronden, en we hebben er nog nooit een ander woord over gehoord.

Ava is nu 6, en ik ben er trots op te kunnen melden dat ze niet komt opdagen met een Binky op haar college-oriëntatie. Sterker nog, ze is zelfs zonder kleerscheuren begonnen met de kleuterschool.

Als ouders maken we ons leven soms buitengewoon moeilijk in een poging om de resultaten te krijgen die we verlangen, terwijl in werkelijkheid het antwoord de hele tijd voor ons ligt. Al mijn dochter wilde - en het enige wat ze nodig had - was gemachtigd te zijn om haar eigen beslissing te nemen.